Quali sono i migliori modi per migliorare come fotografo? Due anni fa, ho fatto una pazzia e ho comprato una macchina fotografica perché avrei sempre voluto provare a fare foto alle stelle. La foto a sinistra in alto era l’unica foto decente su 700 scattata al mio primo tentativo senza senso. La foto giusta è stata scattata circa 2 settimane fa. Non lasciare che i tuoi sogni siano sogni.

Ricordo distintamente la prima volta che una macchina fotografica è stata messa nelle mie mani. Era il matrimonio di uno dei miei cugini più grandi e avevo 10 o 11 anni. Il fotografo era un amico di famiglia, e doveva aver notato che camminavo annoiato e all’oscuro, perché ha preso una delle sue reflex, me l’ha messa in mano con un intero rotolo di film e mi ha detto di aiutarlo a scattare foto.

Nessuna delle foto è risultata. Ero un bambino e non avevo idea di cosa stessi facendo, ma 15 anni dopo, quel momento è ancora cristallino nella mia memoria. Mi ha spinto all’azione, chiedendo fotocamere digitali per i miei successivi compleanni (il mio primo era un point-and-shoot da 3,2 MP), risparmiando i miei soldi di falciatura per tutta l’estate per acquistare una scheda di memoria Compact Flash da 512 MB e scherzando con il vecchio Pentax K1000 che stava raccogliendo polvere nell’armadio di mio padre – ogni volta che potevo permettermi il film e l’elaborazione, cioè.

La vita

Sfortunatamente, a metà tra il lavoro in due posti di lavoro, il tentativo di avere successo al liceo, l’inizio del college e passare 2 anni all’estero nell’Europa orientale, mi mancava semplicemente il tempo, i soldi e il know-how per perseguire la fotografia oltre le capacità del mio telefono cellulare, e il mio interesse per la fotografia è svanito.

C’era, tuttavia, sempre una sfumatura di desiderio. Ricordo di essere geloso di amici che possedevano grandi, pesanti, DSLR. Ero verde di invidia quando mia madre decise di comprare a mio padre una Nikon D3200 per il suo compleanno. Lo rubavo spesso per scattare foto e non ci volle molto prima che ne sapessi di più di lui. Il mio momento di possedere una DSLR è arrivato quando ho accettato uno stage in un museo d’arte locale che aveva bisogno di me come fotografo di eventi e videografo. Ho acquistato una Nikon D3300 con un obiettivo kit e un treppiede da $ 20 e ho immediatamente potuto fotografare tutto ciò che era in vista.

In quei primi due mesi, ho provato a fare foto ogni giorno. Non sempre ci sono riuscito, ma mi ha insegnato a cercare costantemente argomenti interessanti. Cresciuta nel cuore dello Utah, la fotografia di paesaggio è stata una scelta naturale: ci sono canyon ogni 30 piedi (a quanto pare), 5 parchi nazionali, una varietà di monumenti nazionali e molto altro da fare di quanto chiunque possa fare in una vita.

Weekend

Ho trascorso gran parte del mio tempo a fare escursioni nei fine settimana e ho avuto un caro amico con cui farei dei viaggi su strada ogni anno. Glacier o Banff, il Grand Canyon o la California, ovunque suonassero i più emozionanti. La fotografia di paesaggio, come dico spesso, significava semplicemente fare ciò che già avevo fatto, ma riportare le prove.

Fin dall’inizio, ho anche avuto un forte desiderio di fotografare le stelle. Gli umani hanno sempre avuto questo fascino primordiale con le stelle, e l’ho sempre sentito fortemente. Molte notti d’estate crescendo sono state trascorse sul mio tetto a guardare il cielo passare dal tramonto all’ora blu al panorama stellare suburbano. Per questo motivo, anche le stelle sembravano un soggetto naturale e posso ricordare vividamente il mio primo tentativo di catturarle.

Io e il mio amico abbiamo fatto un’escursione su un ripido sentiero fino a un lago nella notte di luna piena. Era quasi buio quando arrivammo a destinazione, ma l’area era splendidamente illuminata. Mi sono avvicinato al lato opposto del lago, ho installato il treppiede e la fotocamera e ho trascorso la maggior parte di un’ora a risolvere i problemi. Semplici concetti fotografici – messa a fuoco, apertura, esposizione – sono diventati meno intuitivi di notte. Ho indovinato le impostazioni, le ho annotate, ho apportato lievi modifiche e ho riprovato. 700 foto terribili e poche ore dopo, abbiamo fatto il lungo trekking di nuovo verso la nostra auto, percorso scarsamente illuminato dalla torcia del cellulare.

Notte

Per tutta la notte, la migliore foto che ero riuscito a produrre presentava scogliere luminose e alcune stelle deboli. Le mie aspettative su ciò che avrei potuto fare erano estremamente alte e sicuramente non ero all’altezza, ma alla fine ero elettrizzato di vedere le stelle. Sono uscito la notte successiva, la notte successiva e la notte successiva, sempre in luoghi diversi, diventando sempre più eccitato con ogni fotografia che si avvicinava a rappresentare la visione che avevo di ciò che la mia fotografia poteva essere.

Il seguito di questi sentimenti poteva essere descritto solo come un’ossessione. Mi stavo distraendo sul lavoro perché stavo cercando su Google articoli sulla fotografia notturna. Mi sono iscritto a una dozzina di newsletter su vari siti Web con consigli e suggerimenti. Ho iniziato a fare ricerche sull’attrezzatura il secondo quando mi sono reso conto che, beh, una fotocamera entry-level e un obiettivo kit non avrebbero tagliato. Pensavo di conoscere le fotocamere perché avevo capito i concetti di base di ISO, apertura ed esposizione e (più o meno) il modo in cui lavoravano insieme durante il giorno, ma ho acquistato libri che mi hanno insegnato a capire i loro effetti e usarli oltre il semplice manipolare la luce.

Ho imparato cos’è un sensore di crop e ho subito sofferto per una fotocamera full frame, ho iniziato a studiare la costruzione e i limiti degli obiettivi e ho subito iniziato a ricercare quali obiettivi dovevo acquistare per migliorare la qualità del mio lavoro. Ho letto articoli sulle prestazioni in condizioni di scarsa illuminazione in varie fotocamere, ho letto della tecnologia dei sensori, ho comprato Photoshop e Lightroom e ho iniziato a guardare tutorial di YouTube sulle tecniche di post-elaborazione della Via Lattea. Il tracciamento delle stelle, il raggruppamento mediano e la fusione focale erano termini che non avevo mai sentito, ma con il tempo ho iniziato a capirli e applicarli.

Composizione

Altrettanto importante, ho imparato a comporre un’immagine. Ho comprato un paio di libri che mi hanno aiutato a capire la teoria, ma il vero insegnante è stato il processo. Come storico dell’arte esperto, ho studiato artisti del calibro di Ansel Adams, Eadweard Muybridge e William Henry Jackson, anche gestendo le loro stampe originali, nel frattempo cercando di vedere attraverso i loro occhi e capire come vedere il modo in cui vedevano.

Sulla stessa linea, ho studiato il lavoro di famosi pittori di paesaggi romantici del XIX secolo come Thomas Cole e Albert Bierstadt, cercando di capire (e in seguito replicare) ciò che rendeva le loro composizioni avvincenti.

Miracolosamente, durante l’intero processo pluriennale, ho iniziato a vedere miglioramenti. E quando ho visto un miglioramento, il mio interesse è cresciuto invece di scemare. Quel primo anno ho sparato fino a 100 GB di dati fotografici. L’anno successivo, è più che triplicato.

È importante rendersi conto a posteriori che il miglioramento è spesso lento e richiede sempre molto sacrificio e diligenza. Nulla dice sacrificio come fare un pisolino di un’ora e poi dover strisciare fuori da un sacco a pelo caldo per vagare nel deserto tutto da solo (machete in mano, nel caso in cui gli animali selvatici vogliano scherzare).

Durante la settimana della luna nuova, a giugno 2018, ho trascorso 6 giorni su 7 in campeggio. Guidando in media 4 ore andata e ritorno in un campeggio abbastanza buio da fotografare il cielo. Ho trascorso 4 di quelle notti dormendo nel sedile del conducente della mia auto mentre il vento ululava fuori. Sono tornato a casa con solo poche immagini utili da elaborare. Inoltre, ognuna di quelle mattine, ho guidato 1-3 ore a casa per fare un turno di 8-9 ore nel mio lavoro quotidiano.

Soldi

Raramente vengo pagato per la mia fotografia, ma a parte l’esaurimento e la mancanza di guadagno monetario, sono innamorato di ciò che faccio. Non avrei mai immaginato di essere al punto che le persone vorrebbero che scrivessi delle mie esperienze. Che i post di Reddit della mia fotografia sarebbero arrivati in prima pagina (41k voti e conteggi), o che sconosciuti e amici mi avrebbero chiesto consigli – Sono solo un ragazzo che ama il mondo in cui vivo e i cui occhi luccicano come quelli di un bambino ogni volta che guardo il cielo notturno.

Ho ancora molto da imparare e molto da migliorare. Attendo con impazienza il futuro, ma quei momenti formativi come uno studente di fotografia innocente e ingenuo saranno sempre alcuni dei miei preferiti. Quando ogni scatto dell’otturatore era un inquieto passo avanti ed ero sempre ansioso di imparare qualcosa di nuovo. Spero che quello spirito iniziale non mi lasci mai.

Penso spesso alla versione di 10 o 11 anni di me stesso che scatta foto di nozze e vorrei poterlo guardare eccitato fare clic via. Ma mi sento fortunato a poter provare la stessa eccitazione ogni volta che vedo il mondo attraverso il mio lente o guarda in alto e cerca di immergerti nella bellezza del cielo.